4 de febrero de 2023
Bajo ácido estomacal en hipotiroidismo

Bajo ácido estomacal: un problema invisible en hipotiroidismo y Hashimoto7 min read

Hipoclorhidria es una condición en la que la producción del ácido del estómago es demasiado baja. El hipotiroidismo (bajo nivel de las hormonas tiroideas) afecta directamente la producción del ácido estomacal. Aunque podría sonar paradójico, en realidad justamente un bajo nivel de ácido estomacal a menudo es la causa de acidez e indigestión. Según los especialistas, las personas con hipotiroidismo y Tiroiditis de Hashimoto suelen presentar hipoclorhidria, o baja acidez estomacal. Cuando nuestro estómago no produce suficiente ácido, corremos un mayor riesgo de sufrir numerosas consecuencias para la salud. De hecho, la relación entre los problemas de tiroides y trastornos digestivos es muy frecuente.

Reflujo ácido y otros problemas digestivos por baja acidez estomacal

Muchas veces tenemos dificultades para digerir los alimentos no por un exceso de ácido estomacal, como nos han hecho creer, sino por una disminución del mismo. La insuficiencia de ácido estomacal provoca indigestión, dejando los alimentos sin digerir en el estómago, donde empiezan a crecer bacterias y otros microorganismos. Este desequilibrio puede dificultar la capacidad del cuerpo para absorber los nutrientes, incluso si consumimos alimentos saludables y nutritivos.

A largo plazo, la deficiencia de nutrientes puede causar problemas de salud más graves, sobre todo derivados de la debilidad del sistema inmunitario. Todos los síntomas que se asocian a la acidez estomacal baja surgen debido a la presencia de alimentos no digeridos en el estómago.

El enfoque de la medicina convencional consiste en recetar medicamentos para reducir la acidez estomacal, lo que puede suponer un alivio temporal, pero tiende a exacerbar el problema subyacente y requerir dosis continuas y crecientes de la medicación.

El estómago requiere un ambiente ácido por varias razones:

  • La acidez estomacal ayuda a esterilizar nuestra comida, eliminando posibles patógenos infectantes.
  • Las proteínas que no se descomponen adecuadamente pueden inducir una respuesta antigénica de nuestro sistema inmunológico. De esta manera, hipoclorhidria conduce a la sensibilidad a los alimentos, especialmente al gluten y los lácteos.
  • Por si fuera poco, sin el ácido estomacal, las bacterias del intestino delgado pueden crecer y prosperar con las proteínas mal digeridas. Alrededor de 54% de las personas con hipotiroidismo son predispuestos a desarrollar sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO).

Si se prolonga, la baja acidez estomacal puede conducir a la hipergastrinemia (exceso de secreción de gastrina, otra enzima digestiva, como mecanismo compensatorio debido a la baja acidez estomacal). Esto puede conducir a tumores o crecimiento canceroso en el tracto gastrointestinal.

Causas de hipoclorhidria

Las causas más frecuentes de hipoclorhidria o bajo ácido estomacal son:

1. Infecciones: Una infección de Helicobacter pylori (posiblemente una persona de cada dos está afectada, la mayoría del tiempo sin saberlo).

2. Antiácidos: La administración repetida de medicamentos antiácidos, generalmente utilizados contra el reflujo gastroesofágico (los inhibidores de la bomba de protones).

3. Edad: La hipoclorhidria es mucho más común a medida que se envejece. Las personas mayores de 65 años son las más propensas a tener niveles bajos de ácido clorhídrico.

4. Estrés: El estrés crónico también puede disminuir la producción de ácido estomacal.

5. La deficiencia de zinc o vitaminas del grupo B también puede provocar un nivel bajo de ácido estomacal. Estas carencias pueden deberse a una ingesta alimentaria inadecuada o a la pérdida de nutrientes por el estrés, el tabaquismo o el consumo de alcohol.

Síntomas de bajo ácido en el estómago

Muchas veces no hay demasiados signos reveladores de un nivel bajo de ácido estomacal, además de la sensación de saciedad y cansancio después de las comidas. Así como de los síntomas de reflujo ácido. Sin embargo, la acidez estomacal baja es muy común en hipotiroidismo y la enfermedad de Hashimoto.

Acidez estomacal vs Hipoclorhidria
Síntomas de acidez estomacal VS Síntomas de hipoclorhidria

El hipotiroidismo puede contribuir a la disminución de la acidez del estomago y la acidez estomacal baja también puede contribuir al hipotiroidismo. Las disfunciones digestivas que se derivan de la baja acidez estomacal preparan el terreno para las enfermedades autoinmunes, el estrés crónico o la mala absorción de nutrientes, todo lo cual podría conducir al hipotiroidismo.

Algunas enfermedades crónicas que se han asociado con niveles bajos de ácido estomacal son:

  • Lupus
  • Alergias
  • Asma
  • Enfermedades de tiroides
  • Acné
  • Psoriasis
  • Eczema
  • Gastritis
  • Trastornos autoinmunes crónicos
  • Osteoporosis
  • Anemia perniciosa

Los signos y síntomas más comunes de un bajo nivel de ácido estomacal

  • Reflujo ácido (esta condición, que se trata usualmente con antiácidos, puede ser causada por un nivel bajo de ácido estomacal)
  • Niveles bajos de ciertos nutrientes como B12, ferritina o hierro
  • Fatiga a pesar de los medicamentos para la tiroides
  • Estreñimiento/diarrea

Diagnóstico de hipoclorhidria o aclorhidria

Para determinar si tienes hipoclorhidria, tu médico puede analizar el pH (o la acidez) de tu estómago.

Las secreciones estomacales suelen tener un pH muy bajo (1-2), lo que significa que son muy ácidas. El pH estomacal menor a 3 es el valor normal. Si el pH es entre 3-5, indica hipoclorhidria. Un Ph mayor a 5 significa aclorhidria. Las personas con aclorhidria casi no tienen ácido estomacal.

La prueba casera del bicarbonato de sodio y la acidez estomacal

Aunque lo mejor es que un médico diagnostique la acidez estomacal baja, existe una simple prueba casera puede ayudar a identificar esta condición. El propósito de esta prueba es dar una indicación aproximada de si tu estómago está produciendo cantidades adecuadas de ácido clorhídrico. Se realiza tomando bicarbonato de sodio para crear una reacción química en el estómago – entre el bicarbonato de sodio y el ácido clorhídrico (HCl).

La ingestión de bicarbonato de sodio es un remedio casero natural de la vieja escuela para el malestar estomacal. Mucha gente opta por realizar esta prueba primero porque es muy segura y de bajo costo.

Se recomienda realizar esta prueba 3 mañanas consecutivas en ayunas.

1. Mezclar 1/4 de cucharadita de bicarbonato de sodio en ½ vaso de agua tibia (4-6 onzas) y tomar la solución.

2. Cronometrar el tiempo que tarda en eructar.

En teoría, si tu estómago está produciendo cantidades adecuadas de ácido estomacal, es más probable que el eructo se produzca en los primeros 2 o 3 minutos. Aunque, hay que tener en cuenta, que pueden producirse eructos tempranos y repetidos por tragar aire al momento de tomar la solución. Cualquier eructo o ningún eructo después de los primeros 3-5 minutos sugiere un nivel bajo de HCL. Esta prueba es sólo un indicador de que podrías consultar con tu médico para determinar si tienes suficiente ácido estomacal.

Tratamiento de hipoclorhidria

El tratamiento de hipoclorhidria varía en función de la causa y la gravedad de los síntomas. Si la causa es una infección por H. pylori, conviene tratar la infección primero. Como tratamiento para aumentar la producción del ácido estomacal, se recomienda un enfoque basado en modificaciones dietéticas y suplementos de enzimas digestivas.

Cómo aumentar el ácido estomacal naturalmente

Para algunos casos de baja acidez estomacal funciona muy bien usar una cucharadita de vinagre de sidra de manzana en un vaso de agua fría. Alternativamente, el zumo de 1 limón en una taza de agua caliente, también puede favorecer la digestión.

Personas con la mutación del gen MTHFR tienen problemas para procesar el aminoácido homocisteína, cuyos niveles elevados se han asociado a enfermedades cardíacas, embarazos difíciles, defectos de nacimiento y, posiblemente, a una capacidad de desintoxicación disminuida. La remolacha, o beterraga, es especialmente buena en estos casos, ya que tiene alto contenido de betaína, que ayuda a descomponer la homocisteína. Se recomiendan de una a dos raciones a la semana y, dado que tienen un alto contenido de azúcar, conviene acompañarlas de una fuente de grasa saludable o proteína.

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