17 de abril de 2024
Bajo ácido estomacal en hipotiroidismo

Bajo ácido estomacal: un problema invisible en hipotiroidismo y Hashimoto

Hipoclorhidria es una condición en la que la producción del ácido del estómago es demasiado baja. El hipotiroidismo (bajo nivel de las hormonas tiroideas) afecta directamente la producción del ácido estomacal. Aunque podría sonar paradójico, en realidad justamente un bajo nivel de ácido estomacal a menudo es la causa de acidez e indigestión. Según los especialistas, las personas con hipotiroidismo y Tiroiditis de Hashimoto suelen presentar hipoclorhidria, o baja acidez estomacal. Cuando nuestro estómago no produce suficiente ácido, corremos un mayor riesgo de sufrir numerosas consecuencias para la salud. De hecho, la relación entre los problemas de tiroides y trastornos digestivos es muy frecuente.

Reflujo ácido y otros problemas digestivos por baja acidez estomacal

Muchas veces tenemos dificultades para digerir los alimentos no por un exceso de ácido estomacal, como nos han hecho creer, sino por una disminución del mismo. La insuficiencia de ácido estomacal (hipoclorhidria) provoca indigestión, dejando los alimentos sin digerir en el estómago, donde empiezan a crecer bacterias y otros microorganismos. Este desequilibrio puede dificultar la capacidad del cuerpo para absorber los nutrientes, incluso si consumimos alimentos saludables y nutritivos.

A largo plazo, la deficiencia de nutrientes puede causar problemas de salud más graves, sobre todo derivados de la debilidad del sistema inmunitario. Todos los síntomas que se asocian a la acidez estomacal baja surgen debido a la presencia de alimentos no digeridos en el estómago.

El enfoque de la medicina convencional consiste en recetar medicamentos para reducir la acidez estomacal, lo que puede suponer un alivio temporal, pero tiende a exacerbar el problema subyacente y requerir dosis continuas y crecientes de la medicación.

El estómago requiere un ambiente ácido por varias razones:

  • La acidez estomacal ayuda a esterilizar nuestra comida, eliminando posibles patógenos infectantes.
  • Las proteínas que no se descomponen adecuadamente pueden inducir una respuesta antigénica de nuestro sistema inmunológico. De esta manera, hipoclorhidria conduce a la sensibilidad a los alimentos, especialmente al gluten y los lácteos.
  • Por si fuera poco, sin el ácido estomacal, las bacterias del intestino delgado pueden crecer y prosperar con las proteínas mal digeridas. Alrededor de 54% de las personas con hipotiroidismo son predispuestos a desarrollar sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO).

Si se prolonga, la baja acidez estomacal puede conducir a la hipergastrinemia (exceso de secreción de gastrina, otra enzima digestiva, como mecanismo compensatorio debido a la baja acidez estomacal). Esto puede conducir a tumores o crecimiento canceroso en el tracto gastrointestinal.

Causas de hipoclorhidria

Las causas más frecuentes de hipoclorhidria o bajo ácido estomacal son:

1. Infecciones: Una infección de Helicobacter pylori (posiblemente una persona de cada dos está afectada, la mayoría del tiempo sin saberlo).

2. Antiácidos: La administración repetida de medicamentos antiácidos, generalmente utilizados contra el reflujo gastroesofágico (los inhibidores de la bomba de protones).

3. Edad: La hipoclorhidria es mucho más común a medida que se envejece. Las personas mayores de 65 años son las más propensas a tener niveles bajos de ácido clorhídrico.

4. Estrés: El estrés crónico también puede disminuir la producción de ácido estomacal.

5. La deficiencia de zinc o vitaminas del grupo B también puede provocar un nivel bajo de ácido estomacal. Estas carencias pueden deberse a una ingesta alimentaria inadecuada o a la pérdida de nutrientes por el estrés, el tabaquismo o el consumo de alcohol.

Síntomas de bajo ácido en el estómago

Usualmente no hay muchos signos reveladores de un nivel bajo de ácido estomacal, además de la sensación de llenura y cansancio después de las comidas. Así como los síntomas de reflujo ácido. Sin embargo, la acidez estomacal baja es muy común en hipotiroidismo y la enfermedad de Hashimoto.

Acidez estomacal vs Hipoclorhidria
Síntomas de acidez estomacal VS Síntomas de hipoclorhidria

El hipotiroidismo puede contribuir a la hipoclorhidria, disminución de la acidez del estomago, y la acidez estomacal baja también puede contribuir al hipotiroidismo. Las disfunciones digestivas que se derivan de la baja acidez estomacal preparan el terreno para las enfermedades autoinmunes, el estrés crónico o la mala absorción de nutrientes, todo lo cual podría conducir al hipotiroidismo.

Algunas enfermedades crónicas además de hipotiroidismo que se han asociado con hipoclorhidria o bajo nivel de ácido estomacal son:

  • Lupus
  • Alergias
  • Asma
  • Enfermedades de tiroides
  • Acné
  • Psoriasis
  • Eczema
  • Gastritis
  • Trastornos autoinmunes crónicos
  • Osteoporosis
  • Anemia perniciosa

Los signos y síntomas más comunes de un bajo nivel de ácido estomacal

  • Reflujo ácido (esta condición, que se trata usualmente con antiácidos, puede ser causada por un nivel bajo de ácido estomacal)
  • Bajos niveles o deficiencia de ciertos nutrientes como B12, ferritina o hierro
  • Fatiga a pesar de los medicamentos para la tiroides
  • Estreñimiento/diarrea

Diagnóstico de hipoclorhidria o aclorhidria

Para determinar si tienes hipoclorhidria, tu médico puede analizar el pH (o la acidez) de tu estómago.

Las secreciones estomacales suelen tener un pH muy bajo (1-2), lo que significa que son muy ácidas. El pH estomacal menor a 3 es el valor normal. Si el pH es entre 3-5, indica hipoclorhidria. Un Ph mayor a 5 significa aclorhidria. Las personas con aclorhidria casi no tienen ácido estomacal.

La prueba casera del bicarbonato de sodio y la acidez estomacal

Aunque es recomendable que un médico diagnostique la acidez estomacal baja, existe una sencilla prueba casera que puede ayudar a identificar esta condición. El objetivo de esta prueba es ofrecer una estimación de la producción de ácido clorhídrico en el estómago. Se lleva a cabo mediante la ingestión de bicarbonato de sodio para generar una reacción química con el ácido clorhídrico (HCl).

El bicarbonato de sodio es un remedio casero tradicional para el malestar estomacal. Debido a su bajo costo y seguridad, es una opción popular para muchas personas al realizar esta prueba inicial.

Se recomienda realizar esta prueba 3 mañanas consecutivas en ayunas.

1. Mezclar 1/4 de cucharadita de bicarbonato de sodio en ½ vaso de agua tibia (4-6 onzas) y tomar la solución.

2. Cronometrar el tiempo que tarda en eructar.

En teoría, un eructo temprano, en los primeros 2 o 3 minutos tras la prueba, sugiere una producción adecuada de ácido estomacal. Sin embargo, es importante considerar que los eructos iniciales y repetidos podrían ser el resultado de tragar aire al ingerir la solución. La ausencia de eructos, o eructos después de los 3-5 minutos, puede indicar un bajo nivel de HCL. Esta prueba es un indicador que sugiere la conveniencia de consultar a un médico para evaluar los niveles de ácido estomacal.

Tratamiento de hipoclorhidria en hipotiroidismo

El tratamiento de hipoclorhidria en hipotiroidismo varía según la causa y la gravedad de los síntomas. En caso de infección por H. pylori, es fundamental tratar primero la infección. Para aumentar la producción de ácido estomacal, se recomienda un enfoque que incluya modificaciones dietéticas y el uso de suplementos de enzimas digestivas. Además, es importante mantener niveles adecuados de la hormona tiroidea para mejorar la hipoclorhidria.

Cómo aumentar el ácido estomacal naturalmente

En casos de baja acidez estomacal, el uso de una cucharadita de vinagre de sidra de manzana en un vaso de agua fría puede ser beneficioso. Del mismo modo, el zumo de un limón en una taza de agua caliente puede favorecer la digestión.

Las personas con la mutación del gen MTHFR pueden enfrentar dificultades para procesar el aminoácido homocisteína, asociado con diversas condiciones de salud. La inclusión de remolacha, rica en betaína, puede ser útil, ya que esta sustancia ayuda a descomponer la homocisteína. Se recomienda consumir una o dos porciones de remolacha a la semana. Dado su alto contenido de azúcar, se sugiere combinarlas con fuentes saludables de grasa o proteína.

Consumir manzanas verdes puede ayudar a estimular la producción de ácido estomacal debido a su contenido en ácido málico. El jengibre se ha utilizado tradicionalmente para mejorar la digestión y estimular la producción de ácido estomacal. Puedes consumirlo en té o en platos de comida. Hierbas como la achicoria, diente de león o la artemisa, también pueden estimular la producción de ácido estomacal cuando se consumen antes de las comidas.

Por último, mantener un equilibrio saludable de bacterias intestinales en hipotiroidismo es primordial para mejorar baja acidez estomacal o hipoclorhidria. Se recomienda consumir alimentos fermentados ricos en probióticos, como el chucrut o kimchi.

Recuerda que en cualquier caso es importante consultar con un profesional de la salud antes de realizar cambios significativos en la dieta o probar remedios naturales, especialmente si hay condiciones médicas preexistentes.

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