27 de noviembre de 2021
Como el estrés afecta a la tiroides

Cómo el estrés y el cortisol afecta a la glándula tiroides

¿El estrés es perjudicial para la tiroides? ¿Puede ser causa de hipotiroidismo o hipertiroidismo? Aquí te explico la conexión entre el estrés, el cortisol y la salud de tu glándula tiroides. Cuando estás bajo un estrés constante o crónico, tu cuerpo produce cortisol, la hormona del estrés. Demasiado cortisol circulando por el cuerpo puede generar estragos en tu glándula tiroides, haciendo que trabaje mucho más fuerte para producir suficiente hormona tiroidea. Este proceso puede poner a prueba la glándula tiroidea y provocar desequilibrios hormonales en tu cuerpo. Además, vivir bajo estrés durante largos períodos de tiempo puede comprometer tu sistema inmunológico y llevar a la autoinmunidad de la tiroides.

Los investigadores han encontrado pruebas que vinculan a las células del sistema inmunológico con la regulación de actividad de la hormona tiroidea durante las condiciones fisiológicas normales y cuando el sistema inmunológico está estresado y luchando contra las infecciones.

Así por ejemplo, cuando tu cuerpo está luchando contra una enfermedad, el trabajo del sistema inmunológico incrementa para ayudar a regular la actividad de la hormona tiroidea. Esto también puede impedir que el sistema inmunológico utilice todos sus recursos para combatir la infección. Lo mismo ocurre con el estrés. Si el sistema inmunológico se desajusta con frecuencia, es más probable que sea propenso a las enfermedades autoinmunes.

La conexión entre el estrés, cortisol y la salud de la glándula tiroides

El estrés puede exacerbar una condición tiroidea subyacente. Por ejemplo, digamos que el hipotiroidismo es hereditario. Bajo estrés, su cuerpo libera la hormona cortisol. Demasiado cortisol puede interferir con la producción de la hormona tiroidea. Puede estimular a la tiroides para que trabaje más duro para crear cantidades suficientes de hormona tiroidea.

El estrés constante produce cambios en el nivel de los receptores y puede realmente alterar los niveles de cortisol en el suero (el estrés puede disminuir o aumentar los niveles de cortisol). Tu tiroides encaja en esta ecuación porque la hormona tiroidea está involucrada directamente con el cortisol.

Una TSH alta se ha asociado con altos niveles de cortisol. Como ya sabes, una TSH alta es el marcador de una función tiroidea baja (hipotiroidismo). Esto significa que te puedes volver menos resistente a las situaciones estresantes, y puede explicar por qué tantas personas con hipotiroidismo también tienen problemas con la desregulación del cortisol.

Además, cuando estás estresado, te vuelves más vulnerable a las condiciones tiroideas autoinmunes como la tiroiditis de Hashimoto o la enfermedad de Graves.

El estrés y la autoinmunidad de la tiroides

Durante el estrés, la activación del eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal y del sistema simpaticoadrenal conduce a un aumento de la secreción de glucocorticoides y catecolaminas, respectivamente, para mantener la homeostasis. Este estudio muestra que las hormonas del estrés, que actúan sobre las células inmunitarias presentadoras de antígenos, pueden influir en la diferenciación de las células T (Th) bipotenciales, alejándolas de las Th1 y acercándolas a un fenotipo Th2. El resultado es la supresión de la inmunidad celular y la potenciación de la inmunidad humoral.

La autoinmunidad tiroidea se expresa clínicamente como tiroiditis de Hashimoto y sus variantes (tiroiditis esporádica o posparto), o como enfermedad de Graves. La diferente expresión fenotípica de la autoinmunidad tiroidea depende en gran medida del equilibrio de la respuesta inmunitaria Th1 frente a la Th2.

Así, en los individuos genéticamente predispuestos, la alteración de estas interacciones neuroendocrino-inmunes por factores ambientales da lugar a una disfunción autoinmune tiroidea. Un estudio realizado en 2004 en la revista Thyroid descubrió que el estrés es uno de los factores ambientales para desarrollar autoinmunidad tiroidea.

Glándulas suprarrenales e hipotiroidismo

Las glándulas suprarrenales son responsables de secretar las hormonas reguladoras de la respuesta al estrés: cortisol, epinefrina y norepinefrina. Aunque estas glándulas afectan casi todas las respuestas del cuerpo, cuando las glándulas suprarrenales son débiles, pueden causar la fatiga adrenal.

Algunas investigaciones han encontrado que las citoquinas inflamatorias, que se liberan en el cuerpo durante una respuesta de estrés, pueden reducir los niveles de la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Si tienes una enfermedad o desequilibrio de la tiroides, es más probable que en tu cuerpo se produzca una inflamación, lo que puede conducir a otras enfermedades y problemas de salud.

El estrés forma parte de nuestra vida diaria; como cuando intentas llegar al trabajo a tiempo, o si un miembro de la familia llama con una crisis personal, es inevitable. Pero no siempre es algo malo. En cantidades moderadas, el estrés es bastante beneficioso. Necesitas un poco de estrés para que tu cuerpo y tu mente reaccionen correctamente cuando te encuentres en una situación de riesgo vital, como por ejemplo evitar un accidente mientras conduces.

El problema es cuando el estrés se descontrola tanto que afecta a tu glándula tiroides

Si tienes una condición tiroidea subyacente, el estrés puede hacer que se convierta en un problema de salud en toda regla, como el hipotiroidismo. También puede suceder que tus glándulas sean ligeramente hipoactivas en lugar de tener un hipotiroidismo completo. Lo que sí es seguro, es que el estrés y el hipotiroidismo pueden «alimentarse» mutuamente. Mientras que el estrés puede agravar el hipotiroidismo, tú puedes estar estresado por los síntomas del hipotiroidismo.

Síntomas que indican que podrías tener hipotiroidismo

El hipotiroidismo es una condición en la que la glándula tiroides no produce suficientes hormonas. Los síntomas más comunes incluyen aumento de peso, fatiga, depresión, manos y pies fríos, dolores musculares, dolores de cabeza, disminución de la libido, debilidad, retención de agua, irregularidades menstruales, piel seca, cabello fino o pérdida de cabello, estreñimiento e intolerancia al frío.

Si tienes hipotiroidismo, pide consejo a tu médico para que te sugiera cómo puedes ayudarte a minimizar el estrés. Algunas personas prefieren actividad física intensa, otras practican yoga o usan diferentes técnicas de relajación. También consulta acerca de las recomendaciones dietéticas y los posibles ajustes en la medicación para ayudarte a controlar el estrés y tu desequilibrio de la hormonas tiroideas.

Cómo manejar el estrés con técnicas mente-cuerpo

Puedes tratar la mayoría de los problemas de tiroides con medicación, pero desafortunadamente, no hay ninguna píldora para desterrar el estrés. En cambio, el objetivo es controlar el estrés haciendo que tu cuerpo – especialmente la tiroides – vuelva a estar en equilibrio. Puedes lograrlo haciendo pequeños cambios en tu estilo de vida que tengan un gran impacto. Puedes empezar por una terapia de cuerpo-mente, como el yoga o la meditación. Estas técnicas pueden ayudarte a concentrarte en tu respiración y disminuir la velocidad.

Un poco de ejercicio hace una gran diferencia en tu día

Para combatir el estrés y mejorar la salud de la tiroides, haz ejercicio cuando puedas. Los ejercicios cardiovasculares, de fortalecimiento y de flexibilidad son buenas maneras de ponerte en forma y desestresarte. Cuando haces ejercicio, tu cuerpo libera las endorfinas, que pueden ponerte de buen humor el resto del día.

Una correcta alimentación alivia el estrés y mejora la función tiroidea

Como ha sido demostrado en numerosos estudios, existen alimentos que intervienen en la función tiroidea o producen desequilibrios hormonales que afectan a tu glándula tiroides. Asimismo, si sufres de alguna enfermedad de la tiroides, debes saber que puedes tener deficiencias de ciertos nutrientes, como por ejemplo el selenio y el zinc, cuyos niveles están muy relacionados con el funcionamiento de la glándula tiroides.

Dormir bien para controlar el estrés diario

Dormir lo suficiente le da a tu cuerpo la oportunidad de recuperarse de un duro día de trabajo y lo rejuvenece para que pueda asumir sus factores de estrés al día siguiente. El sueño es importante para todos, pero es especialmente importante para alguien con hipotiroidismo. Esto se debe a que la fatiga es una característica de esta enfermedad.

Dado que las hormonas tiroideas intervienen en muchos procesos corporales, cuando están bajas, pueden producir síntomas como fatiga durante el día y poco sueño por la noche. Además de causar fatiga diurna al ralentizar el metabolismo, el hipotiroidismo aumenta el riesgo de padecer algunos trastornos del sueño. Cuando se trata de combatir la fatiga del hipotiroidismo, parte de la respuesta es simplemente dormir más.

El primer paso para dormir mejor es asegurarte de que tus valores de las hormonas tiroideas estén en el rango óptimo. También es importante tener en cuenta que, si la dosis de la sustitución de la hormona tiroidea es alta, pueden presentarse síntomas como nerviosismo, ansiedad e insomnio.

Cómo prevenir una crisis tiroidea

Una cantidad extrema de estrés físico (p. ej., un ataque cardíaco) puede causar una tormenta tiroidea potencialmente mortal si tienes hipertiroidismo o enfermedad de Graves sin tratar. Una crisis tiroidea es una condición rara pero grave, así que acude al médico inmediatamente si tienes fiebre alta, latidos cardíacos rápidos o irregulares, temblores, vómitos y/o diarrea; todos estos son los síntomas de una crisis tiroidea.

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