21 de febrero de 2024
Resistencia a la insulina e hipotiroidismo

Hipotiroidismo y la resistencia a la insulina

Hace más de un siglo se identificó la conexión entre la tiroides y el metabolismo de la glucosa al observar el impacto del exceso de hormonas tiroideas en el deterioro del metabolismo de la glucosa. Se ha constatado la asociación del hipertiroidismo con la resistencia a la insulina. Recientemente, se ha descubierto que el hipotiroidismo también está vinculado con la resistencia a la insulina.

Las hormonas tiroideas tienen un gran impacto en el metabolismo de la glucosa. La explicación puede residir en los efectos diferenciales de las hormonas tiroideas a nivel del hígado y de los tejidos periféricos. En este artículo, exploraremos la relación compleja entre la resistencia a la insulina y el hipotiroidismo.

Qué es la resistencia a la insulina y cuáles son sus síntomas

La insulina es una hormona que se produce por el páncreas. Su función es transportar la glucosa de la sangre a las células musculares, hepáticas y adiposas, donde se utiliza como fuente de energía. Esta hormona impide que el azúcar se acumule en el torrente sanguíneo. Cuanto más comemos, más insulina se liberará para regular el azúcar en sangre y mantenerlo dentro de unos límites saludables.

Resistencia a la insulina
Resistencia a la insulina

Para recibir energía, las células de todo el cuerpo deben ser capaces de absorber la glucosa del torrente sanguíneo. Para ayudar a mantener un nivel normal de azúcar en sangre, el páncreas compensa la resistencia liberando más insulina. Si el páncreas no puede satisfacer la demanda, el azúcar se acumula en la sangre, provocando una hiperglucemia.

La resistencia a la insulina puede no causar ningún síntoma perceptible durante algún tiempo. Si el nivel de azúcar en sangre se eleva demasiado, se desarrollará prediabetes o diabetes. En este caso pueden aparecer los síntomas como un aumento de la sed y el hambre, cansancio y visión borrosa. La resistencia a la insulina también suele provocar la formación de manchas oscuras en el cuello, la ingle y las axilas. Esta coloración oscura de la piel se llama acantosis nigricans. Otro síntoma que se puede presentar es la sensación de hormigueo en las manos o los pies.

Resistencia a la insulina y la tiroides

Las hormonas producidas por la tiroides ejercen acciones agonistas y antagonistas de la insulina en diferentes órganos. Sin embargo, esto ocurre en un fino equilibrio necesario para el metabolismo normal de la glucosa. El déficit o el exceso de hormonas tiroideas puede romper este equilibrio y provocar alteraciones del metabolismo de los hidratos de carbono.

En el hipertiroidismo, la desregulación puede acabar en una intolerancia a la glucosa debido principalmente a la resistencia hepática a la insulina. En el hipotiroidismo, la resistencia a la insulina está presente principalmente en los tejidos periféricos. Las razones van desde la desregulación del metabolismo oxidativo mitocondrial hasta la reducción del flujo sanguíneo en el tejido muscular y adiposo.

El hipertiroidismo manifiesto se ha relacionado con la intolerancia a la glucosa e incluso con la cetoacidosis. En cuanto al hipotiroidismo, existen casos de hipoglucemia a pesar de una resistencia periférica a la insulina.

Resistencia a la insulina y su conexión con el hipotiroidismo

La resistencia a la insulina es una condición en la cual las células del cuerpo tienen una respuesta disminuida a la insulina, lo que resulta en una disminución de la captación de glucosa y un aumento de los niveles de glucosa en sangre. Se ha observado que la resistencia a la insulina es común en personas con hipotiroidismo, y varios estudios han investigado esta relación.

Un estudio publicado en la revista «Thyroid» investigó los niveles de insulina y glucosa en pacientes con hipotiroidismo subclínico. Los resultados mostraron que los pacientes con hipotiroidismo subclínico tenían niveles más altos de insulina en ayunas y una mayor resistencia a la insulina, en comparación con los controles sanos. Otro estudio realizado en pacientes con hipotiroidismo primario encontró una relación significativa entre los niveles de TSH y la resistencia a la insulina. A medida que los niveles de TSH aumentaban, se observaba un aumento en la resistencia a la insulina.

Un metaanálisis de varios estudios investigó la asociación entre el hipotiroidismo y la resistencia a la insulina en mujeres con síndrome de ovario poliquístico (SOP). Los resultados revelaron que las mujeres con SOP e hipotiroidismo tenían una mayor resistencia a la insulina en comparación con las mujeres sin hipotiroidismo.

Conexión entre hipotiroidismo y la resistencia a la insulina

La relación entre el hipotiroidismo y la resistencia a la insulina es compleja y multifactorial. Los estudios científicos respaldan la asociación entre estas dos condiciones, y se han propuesto varios mecanismos para explicar esta relación:

  • Disminución de la sensibilidad a la insulina – El hipotiroidismo puede reducir la sensibilidad de las células a la insulina, lo que dificulta la captación de glucosa y el metabolismo de la misma.
  • Alteraciones en el metabolismo de los lípidos – El hipotiroidismo puede conducir a cambios en el metabolismo de los lípidos, incluyendo un aumento de los ácidos grasos libres en sangre. Esto puede contribuir a la resistencia a la insulina, ya que los ácidos grasos pueden interferir con la señalización normal de la insulina en las células.
  • Inflamación crónica – La inflamación crónica asociada al hipotiroidismo puede promover la resistencia a la insulina al afectar la función normal de las células y los tejidos.
  • Cambios en el tejido adiposo – El hipotiroidismo puede alterar la distribución y función del tejido adiposo, lo que puede contribuir a la resistencia a la insulina.
  • Factores hormonales – Las hormonas tiroideas desempeñan un papel importante en la regulación del metabolismo y la sensibilidad a la insulina. El hipotiroidismo puede afectar negativamente la función de la adiponectina y la leptina, hormonas involucradas en la regulación del equilibrio energético y la resistencia a la insulina.

Cómo mejorar la resistencia a la insulina

Recomendaciones generales para personas con hipotiroidismo que también sufren de resistencia a la insulina:

  1. Dieta equilibrada – Enfócate en consumir alimentos ricos en nutrientes, como frutas y verduras, proteínas magras, granos enteros y grasas saludables. Estos alimentos pueden ayudar a estabilizar los niveles de glucosa en sangre y reducir la resistencia a la insulina. Limita la ingesta de alimentos procesados, azúcares refinados y grasas saturadas. Aquí tienes una lista de alimentos que deberías evitar en hipotiroidismo.
  2. Distribución adecuada de macronutrientes – Asegúrate de tener una distribución adecuada de proteínas, carbohidratos y grasas en tu dieta. La proteína puede ayudar a mantener la saciedad y regular los niveles de glucosa en sangre. Las grasas saludables del pescado, nueces, semillas, avocado y el aceite de oliva son imprescindibles. En este enlace puedes leer sobre la importancia de los omega 3 para la tiroides y el sistema inmune.
  3. Control de porciones – Presta atención al tamaño de las porciones y evita el exceso de alimentos. Considera trabajar con un dietista para recibir orientación específica sobre las necesidades calóricas individuales.
  4. Actividad física regular – El ejercicio regular puede ser beneficioso para mejorar la sensibilidad a la insulina. Busca una actividad física que disfrutes y trata de hacer ejercicio de forma regular. En este artículo encontrarás los ejercicios más recomendables en hipotiroidismo.
  5. Medicamentos – En algunos casos, es posible que se necesiten medicamentos, como la metformina, para abordar la resistencia a la insulina. Revisa las alternativas naturales a la metformina en este encale.
El manejo del hipotiroidismo y la resistencia a la insulina puede requerir un enfoque integral que incluye cambios en la alimentación y el estilo de vida, medicación y monitoreo regular de los niveles de glucosa en sangre.

Es importante tener en cuenta que estas recomendaciones son generales, y que es fundamental trabajar en colaboración con un profesional de la salud para desarrollar un plan de tratamiento personalizado.

Si tienes hipotiroidismo y/o resistencia a la insulina, es importante buscar atención médica para un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento adecuado para mejorar tu bienestar general.

Bibliografía
  • Association of thyroid function with insulin resistance: data from two population-based studies (2022). European Thyroid Journal. PMID: 35085102
  • Rizk AY, Bedaiwy MA, Al-Inany HG, et al. (2007) Association of Hypothyroidism and Insulin Resistance in Infertile Women with Polycystic Ovarian Syndrome. Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism. DOI: 10.1210.
  • Gulcelik NE, Usman A, Gursoy A, et al. (2005). Relationship between serum TSH levels and insulin resistance in patients with primary hypothyroidism. Reviews in Endocrine. DOI: 10.1385

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